古くからあった理学療法

理学療法士及び作業療法士法では、理学療法の手段について「治療体操その他の運動を行なわせ、及び電気刺激、マツサージ、温熱その他の物理的手段を加える」と書かれています。この手段の中には、理学療法士及び作業療法士法ができるずっと前より自然に行われてきたものも多いのです。つまり、法律ができる以前から理学療法のような仕事は存在したと言えるでしょう。

ヒポクラテスの時代より存在した運動療法

文献によるとヒポクラテスの治療法では運動療法が重要視されていたと記されています [1]。ヒポクラテス(紀元前460年ごろ〜370年ごろ)は古代ギリシアの医者であったことから、かなり昔から運動の重要性が知られていたのかもしれません。

患者の肉体的な力を増進させるための物質代謝にもとづく治療法として、ヒポクラテス派の医師は食事療法、身体的療法、薬剤をもちいた。食事療法と身体的療法はもっとも重要である。

スヒロス・マルケトス, 1993
[1] スヒロス・マルケトス、深瀬泰旦(訳): 20世紀末におけるヒポクラテス医学と哲学. 日本医史学雑誌 39(4): 1993, 463-476

温泉や日光浴は物理療法のルーツ

日本では古くから疲労回復や病気療養の目的で温泉が利用されてきました。例えば、日本で一番古い温泉とも言われる愛媛県の道後温泉の由来は、足を怪我した白サギが温泉で傷を癒したとの伝説があります [1]。温泉は古くから天皇や皇族に利用され [1][2]、鎌倉時代〜戦国時代にかけては負傷した傷兵の治療にも使われていたようです [3]。最近でこそ、それほど盛んではありませんが、一昔前まではリハビリテーションで有名な病院は温泉地にあるいわゆる温泉病院が多かったのも、温泉による湯治の名残だったのかもしれません。

物理療法の中には紫外線や赤外線を利用した温熱療法もありますが、太陽光を利用した光線療法(日光浴)も歴史は古く、ヒポクラテスは「日光が健康に著しく効果がある」と記したとされています [4]。近代には、科学的手法で関節疾患に対し光線療法を用いたとされています(Bonnet、1840) [4]。

[1] 道後温泉 – 道後温泉の歴史~日本最古といわれる温泉~

[2] 日本温泉協会「温泉名人」 – 温泉の歴史(古代)※奈良時代~平安時代

[3] 日本温泉協会「温泉名人」 – 温泉の歴史(中世)※鎌倉時代~安土桃山時代

[4] 中野岩吉: 實驗的 結核ニ及ボス日光光線紫外線及ビ熱線ノ影響ニ就キテ第一編日光浴ノ影響ニ就キテ. 日本外科宝函 7(4): 1930, 540-557

体操は江戸幕末から明治初期に移入された

広辞苑によると、体操とは、身体各部位の均斉な発育、健康の増進、体力の鍛錬などを目的として行う一定の規則正しい運動とされています。理学療法の中の運動療法においても、それぞれの傷害に合わせて一定の規則正しい運動を用いることは少なからずあります。このような運動は、ある種の体操と言えるでしょう。体操は、日本古来の文化というより、諸外国から紹介、移入された「外来文化」だそうです [1]。日本に体操が移入されたのは、江戸時代の幕末から明治時代にかけて、近代化を推し進める中で、軍隊の集団的教育の一つとして取り入れられたそうです [1]。その後、富国強兵政策の関わりの中で明治時代にドイツ体操が日本の学校教育で取り入れられるようになり、本格的に日本に広まったとされています。

[1] 佐原龍誌: 「体操の糸」を紐解く -我が国の体操事情-. 体操研究 6: 2009, 1-9

古来よりあった按摩(あんま)・マッサージ

按摩は東洋医学の言葉です。中国最古の医学書とされる黄帝内経(762年)には按摩の表記があり、力が入らなくなった状態やしびれ、熱感や冷え、しこりや硬結(肩こりなどの凝り)に対して用いられたとされます [1]。

マッサージは西洋医学の表現で、マッサージが医学として応用されるようになったのは16世紀のフランスで、その後、スウェーデンなどに広がったとされています [2]。ヨーロッパで発達した治療技術としてのマッサージが日本に伝来したのは、1882年(明治15年)とされています [3]。

[1] 和久田哲司, 和田恒彦, 西條一止: 「黄帝内経」からみた按摩療法. 日本東洋医学雑誌 50(1): 1999, 79-83

[2] 和久田哲司: 歴史にみるマッサージの効果. 筑波技術短期大学テクノレポート 5: 33-35, 1998

[3] 和久田哲司, 西條一止: Reibmayr のマッサージ術に関する一考察. 日本温泉気候物理医学会雑誌 63(4): 205-211, 2000

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